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Les séismes

Les séismes ou tremblements de terre sont des secours brusques, violentes et brefs du sol qui causent plus ou moins de dégâts


Les différentes phases d’un séisme

On distingue 3 phases:

  • La phase prémonitoire ou précurseur. Elle est caractérisée par les grondements souterrains et les vibrations du sol.
  • La phase paroxysmale. Elle est caractérisée par une succession de secousses de 1 à 2 secondes chacune, très fortes, ces secousses peuvent être horizontales, verticales, ou les 2 à la fois.
  • La phase de réplique. Ce sont les secousses moins violentes qui interviennent quelques heures ou quelques jours après la phase paroxysmale, alors l’écorce terrestre reprend son équilibre

Enregistrement et étude d’un séisme

Enregistrement

L’enregistrement d’un séisme s’effectue par un appareil appelé sismographe. Le sismographe est un pendule lourd suspendu à un support lié au sol. Le principe du sismographe est le suivant: Une masse ne bouge pas lorsque son support bouge.
Le mouvement du sol entraîne le support et le pendule déséquilibré oscille; le pendule porte un stylet qui trace une courbe sur un rouleau enregistreur. Cette courbe est appelée sismogramme

sismogramme

Lorsque le sol est au repos, le sismographe enregistre de petites vibrations qui sont des bruits de font ou ondes micro sismiques

Etude de séismes

Lors d’un séisme, les sismographes enregistrent 3 types d’onde:

  • Les ondes P (ondes premières) très rapides et se déplacent dans les zones profondes du globe, elles sont de faibles amplitudes
  • Les ondes S (Ondes secondes ou ondes secondaires): rapides se propagent à l’intérieur du globe mais ne traversent pas les liquides. Elles sont d’amplitude moyenne
  • Les ondes L ou ondes longues: lentes, ce sont les ondes de surface, car se propagent dans la couche superficielle du globe dans la couche superficielle du globe terrestre. Elles sont de grande amplitude
Détail séismogramme: arrivée des ondes P, S et L.

Une onde est une vibration qui se propage dans le sol.
Grâce à ces enregistrements on peut calculer l’énergie libérée par un séisme. Cette énergie est appelée la magnitude. La magnitude est évaluée par l’échelle de Richter qui comprend 9° en chiffre arabe. La magnitude 5 correspond à des légers dégâts, les magnitudes entre 7 et 8,5 causent des destructions importantes.


Notion d’hypocentre et d’épicentre

On appelle hypocentre ou foyer le lieu où le séisme a été provoqué, ou encore là où le séisme a pris naissance. Il peut être situé à quelques kilomètres voire à plusieurs centaines de kilomètres en profondeur.
On appelle épicentre, le lieu oú le séisme a causé les plus grands dégâts ou encore le point de la surface de la terre où le sol a tremblé avec la plus grande intensité (force)
L’épicentre est sur le même rayon terrestre que l’hypocentre.


Evolution de l’intensité sismique

Il existe 2 échelles pour évaluer la force d’un séisme

L’échelle de Mercati

Elle comporte 12 chiffres romains (I-XII):

  • 1erdégré: secousses insensibles à l’homme, mais enregistrés par un séismographe
  • 2edégré: secousses constatées par quelques personnes au repos
  • 3edégré: secousses constatées par plusieurs personnes au repos
  • 4edégré: ébranlement constaté par les travailleurs; craquement des portes
  • 6edégré: Oscillation des lampes, arbres, réveil des dormeurs
  • 7edégré: tintement des cloches, vitres brisées
  • 8edégré: Chute des cheminées, lézardes dans les murs
  • 9edégré:destruction partielle ou totale de quelques édifices
  • 10edégré: destruction de la plus part des bâtiments, fentes dans les rues
  • 11edégré: destruction des ponts, digues, rails tordus
  • 12edégré: éboulement de montagne, formation de chutes d’eau, larges crevasses
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L’échelle de Richter

Elle comporte 9 degré en chiffre arabe; elle se base sur la magnitude; elle est calculée à partir de l’amplitude des tracées mesurée sur un enregistrement effectué par un sismographe.


Les causes et localisations des séismes

Causes

  • Certains séismes se produisent dans les régions autres fois plissées et dons l’équilibre n’est pas encore parfaitement atteint
  • La formation des montagnes
  • L’activité interne du magma qui entraîne le mouvement des plaques
  • Explosion de certaines atomes et aussi causent des séismes

Localisation

Les séismes se trouvent dans les zones oú on a localisé une activité volcanique interne. On distingue 4 grandes zones:

  • La zone de l’océan pacifique qui porte l’Amérique
  • La zone de l’océan atlantique
  • La zone de l’océan Indien
  • La ligne sismique méditerranéenne

Prévention et différents types de séisme

  • On ne peut pas prévenir un séisme mais on peut en limiter les dégâts.
  • En construisant les immeubles parasismiques, usage des matériaux légers (bloques de carton); pas de briques ou autres agglomérats. Les constructions en bois solidement fixés au sol, les constructions en terre battue sur un squelette tissé de bois ou de bambous


L’observation des zones sismiques nous permet d’identifier 3 types de séisme

  • Les séismes tectoniques
  • Les séismes d’effondrement
  • Les séismes volcaniques (dû à la montée du magma à la surface de la terre)


Quelques séismes parmi les plus violents

LieuxDatesMagnitudes
Pérou13 Janvier8
Chili19 Mai 19608,3
Îles Kouriles13 Octobre 19638,2
Alaska28 Mars 19648,5
Japon16 Mai 19688,2
3 décembre 2021
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