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Les mers et les océans

On appelle mer une vaste étendue d’eau salée qui couvre une partie de la surface du globe tandis que l’océan est une vaste étendue d’eau qui sépare les continents. L’étude des océans et des mers tienne à une science appelée océanographe.

Détroit: Bras de mer resserré entre deux terres.
Golf: Une avancée de la mer à l’intérieur de la terre.


Répartition des mers et des océans

Les océans et les mers couvrent les 71% de la surface du globe. Soit environ 360.000.000Km2. Les mers se distinguent des océans par leur moindre profondeur. Cependant certaines mers comme la méditerranée sont assez profondes à cause des distinctions. Les mers font partir des océans. Elles se situent sur les marges.
On distingue:

  • Les mers bordières: Elles sont situées le long des côtes. Exemple: la manche située entre la France et l’Angleterre.
  • Les mers continentales: Elles sont plus ou moins isolées par la découpe de la terre et communiquent avec l’océan par un détroit. Exemple: La méditerranée, le détroit de gibraltar.
  • Les mers ferlées: elles sont complètement coupées de l’océan à la suite des mouvements de l’écorce terrestre. Exemple: la mer caspienne.

On distingue cinq grands océans:

  • L’océan pacifique qui est le plus vaste et qui s’étire entre l’Amérique et l’Asie.
  • L’océan Atlantique étiré entre l’Amérique, l’Europe, l’Afrique.
  • L’océan Indien étiré entre l’Afrique, l’Asie, l’Océanie.
  • L’océan glacial Arctique situé dans l’hémisphère Nord.
  • L’océan glacial Antarctique situé dans l’hémisphère Sud.

L’hémisphère Nord est plus continental que l’hémisphère Sud.


Le relief sous-marin

Il est aussi varié que les reliefs des terres émergées. On distingue 4 grands domaines:

  • Le plateau continental (plate-forme continentale) Il a une profondeur d’environ 200 mètres.
  • Le bassin océanique, cuvette océanique. C’est une pente d’environ 4.000m d’altitude.
  • La fosse sous-marine. Elle atteint 10 à 11 milles mètres de profondeur. Elle est étroite et allongée.
  • La dorsale sous-marine. Elle est formée par les chaînes de montagnes sous-marines.

En dehors de ces ensembles de reliefs on a aussi des reliefs volcaniques formés par des roches en fusion.


Les courant marins

Les courants marins sont les vastes déplacements d’eau à la surface des océans. Ces courants ressemblent à des espèces de larges fleuves qui couleraient à la surface des océans. Ils sont dus à l’action des vents réguliers. Ils sont chauds ou froids selon leur provenance. Lorsque leur vitesse diminue, on parle de dérive. Il existe aussi bien en surface qu’en profondeur. Ils subissent les effets de la rotation de la terre.

3 décembre 2021
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