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Les aliments de l’homme

Comme tous les autres animaux l’homme pour survivre doit ce nourrir. Ainsi il consomme au quotidien des aliments variés qui assurent dans notre organisme diverses missions. Les aliments permettent donc à l’homme:

  • De maintenir un meilleur équilibre de son organisme.
  • Assurer sa croissance.
  • Posséder de l’énergie indispensable à l’accomplissement de nombreuses activités.
  • Permettre un fonctionnement adéquat des différents organes et appareils du corps.
  • L’homme tire l’essentiel de ces aliments nutritifs dans le sol et plus précisément dans la nature.

La nutrition est donc une fonction biologique vitale liée intimement à l’existence de l’homme ou être vivant.


Les différentes catégories d’aliments

Les aliments absorbées par l’homme peuvent être regroupées en deux catégories: Les aliments minéraux, les aliments organiques.

Les aliments minéraux

Ce sont l’eau et les sels minéraux. Ces aliments jouent un rôle essentiellement plastique c’est-à-dire construction et bâtisseur des organes et tissus du corps.

L’eau

C’est l’aliment le plus important dont l’homme a grandement besoin. Elle représente les 3/5 du poids de notre corps. Elle assure de multiples fonctions parmi lesquelles:

  • La participation à la réalisation de nombreuses réactions biochimiques (synthèse + dégradation des substances)
  • La facilitation de nombreuses activités biologiques telle que la digestion, l’excrétion etc…

Pour déterminer le poids de l’eau dans une structure vivante, on procède de la manière suivante:

  • On pèse cette structure au départ et on note le poids P1 ou Pi
  • On la déshydrate et on la repèse, on note donc le poids P2 ou Pf.

Les sels minéraux

Ils sont contenus dans les aliments sous forme isolé appelée les ion on peut citer comme exemple le fer; le chlore; le calcium; le sodium; le phosphore; le magnésium; les nitrates. Pour déterminer la présence des sels minéraux dans une substance nutritive, on procède par calcination de celle-ci. On observe la formation de la cendre qui reste sur place pendant que s’échappe la fumée. Cette fumée représente la partie organique de la substance tandis que la cendre renferme de nombreux éléments minéraux. L’examen au laboratoire de cette cendre permet de détecter de façon effective les différents éléments minéraux qui composent cette structure.
Les éléments minéraux sont encore appelés aliments simples, car ils ne sont constitués d’un seul type d’élément.

Les aliments organiques

Les aliments organiques se subdivisent en trois catégories: les glucides, les protides, les lipides.

Les glucides

Ce sont les composants organiques riches en carbone, hydrogène et en oxygène. L’étape finale de la dégradation des glucides aboutit à la formation du glucose. On distingue les glucides simples, exemple: le glucose, le maltose et les glucides complexes: l’amidon, le glycogène. Les glucides ne sont que les aliments sucrés. Les glucides simples sont solubles dans l’eau.
Les glucides simples encore appelés sucre réducteur réagissent positivement avec la liqueur de Fehling sous l’effet de la chaleur en donnant un précipité rouge brique.

Les sucres complexes

Les sucres complexes sont constitués de plusieurs molécules de sucre simple.
Propriété: Les sucres complexes sont insolubles dans l’eau froide. L’amidon forme avec l’eau froide 2 phases: une phase aqueuse et une phase solide. En présence d’eau chaude l’amidon se transforme en une pâte et onctueuse au touché.

Les lipides

Ce sont des aliments organiques riches en graisse. Les lipides sont insolubles dans l’eau mais solubles dans des solvants organiques tel l’alcool.
Propriété: Les lipides laissent sur le papier une tâche translucide. Les lipides réagissent avec les bases, donnent le savon et l’alcool.

Les protides

Ils sont riches en azote amis renferme également du carbone, de l’hydrogène et de l’oxygène, exemple: l’oeuf, la viande, le poisson.

Les protéines se coagulent sur l’effet de la chaleur. Elles subissent 2 réactions caractéristiques que sont:

  • La réaction de Biuret à l’issu de laquelle l’on obtient une coloration violette en utilisant un réactif bien défini.
  • La réaction xanthoprotéique. Elle se déroule en 2 phases, d’abord l’on obtient une coloration jaune en utilisant comme réactif l’acide nitrique enfin l’on obtient une coloration orangé en utilisant l’ammoniaque.

Etude d’un aliment: le lait

La détermination de toutes les fonctions du lait passent par l’accompagnement de plusieurs expériences où chacune d’elle est spécifique.

Expérience 1

Dans un récipient contenant une certaine quantité de lait, introduisons quelques gouttes de liquide de Fehling. Il se forme quelque instant après un précipité rouge brique lorsqu’on chauffe le mélange, ce qui signifie que le lait contient un sucre réducteur: le glucose.

Expérience 2

Dans un tube à essaie renfermant ou contenant du lait, on y verse quelques gouttes d’une solution de nitrate d’argent. Quelque instant après il se forme un précipité blanc qui noircit à la lumière. Celui-ci est indicateur de la présence des chlorures dans le lait. Si l’on remplace le nitrate d’argent par l’oxalate d’ammonium il se forme après quelques heures un précipité blanc caractéristique de la présence de calcium: dans le lait qui renferme les éléments minéraux.

Expérience 3

Lorsqu’on chauffe du lait, il se forme à la surface une fine couche appelée albumine de lait. En ajoutant dans un tube à essaie contenant du laid quelques gouttes d’acide acétique, le mélange se coagule et on obtient la caséine. En versant quelques gouttes d’acide nitrique il se forme une coloration jaune lorsque l’ensemble est chauffé. En ajoutant une solution d’ammoniaque la coloration devient orangée.

Expérience 4

En introduisant dans un tube à essaie qui contient de la caséine quelques gouttes d’une solution de s sulfate de cuivre, on obtient une coloration violet. Ces deux expériences permettent de noter que dans le lait il existe des protides.

Expérience 5

En abandonnant du lait frais dans un récipient pendant quelques heures, on note la formation d’une couche épaisse appelée crème. Celle-ci est gluante onctueuse au touché. Si l’on introduit dans un autre récipient contenant de l’eau cette crème, on constate que celle-ci surnage: ce qui signifie que le lait renferme les lipides.

Le lait est donc un aliment composé puisqu’il renferme plusieurs constituants simples. Le lait est aussi un aliment complet car il regorge la presque totalité des substances nutritives indispensables à la croissance et au fonctionnement des organes.


Classification des aliments

Deux critères permettent de classer les aliments d’origine animal et végétale. Le 2eme critère est la teneur en aliment simple. Les aliments composés sont constitués de 2 types de substance: les substances combustibles riches en carbone. On les appelle encore des composés carbonés. On a aussi les substances incombustibles. Les aliments composés renferment à la fois les substances minérales et les substances organiques.


Ration alimentaire

On appelle ration alimentaire la quantité et la qualité d’aliment absorbée par un être humain en 24 heures en vu de maintenir son organisme en parfaite santé et en équilibre. On distingue plusieurs types de ration alimentaires: La ration de croissance; la ration d’entretien; la ration de travail; la ration de la femme; la ration de la femme enceinte et allaitant.

Types de rations

La ration de croissance est réservée aux enfants et doit être riche en glucide, en protide, en vitamine, en lipide.
La ration d’entretient est une ration réservée aux organismes de 3e âge. Elle doit être riche en protide et en vitamine. Elle participe dans l’entretient des organes.
La ration de la femme enceinte et allaitante. C’est un régime alimentaire spécifique qui doit comporter tous les éléments nutritifs indispensable à l’entretient de l’organisme maternel et la grossesse. Elle comporte les vitamines, les protides, les glucides.
La ration de travail est réservée aux sportifs et à tous ceux qui pratiquent les exercices physiques nécessitant une importante énergie. Elle doit être particulièrement riche en sucre.
Les lipides sont les aliments organiques les plus riches.

2 décembre 2021
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