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Le volcanisme

Le volcanisme est le phénomène qui permet aux matériaux liquides du sous-sol (magma) d’entrer en contact avec la surface du globe terrestre. Il se produit en général au niveau d’un appareil appelé volcan.


Appareil volcanique

Un volcan est une ouverture de l’écorce terrestre où les roches magmatiques remontent à la surface de la terre à l’état plus ou moins fluide. Un volcan comprend 3 principales parties:

  • Un cône volcanique formé des cendres et des produits solides de l’éruption
  • Un cratère qui est la bouche de la cheminée par où sort les produits de projection. Ils se trouvent au sommet du volcan
  • La cheminée est là où passe le magma où se pencher à l’extérieur
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Les différentes phases d’une éruption volcanique

Une éruption volcanique se divise en 3 phases:

  • La phase prémonitoire: elle se caractérise par les tremblement de terre, grondement souterrain, réchauffement du sol, affolement des bêtes sur le sol
  • La phase paroxysmale: Elle peut s’effectuer avec ou sans explosion. Elle se manifeste par l’exposition des produits liquides (laves), solides (bombes volcaniques) ou des produits gazeux
  • Phase post-volcanique: il se produit quelques tremblements de terre mais en général elle est plus tranquille, les gaz, les fumerolles, les sources thermales (eau chaude) peuvent durer plusieurs semaines

Les produits rejetés

Ce sont les produits gazeux, solides et liquides.

Les produits gazeux

Ce sont les gaz combustibles tels que l’hydrogène, le monoxyde de carbone
Le gaz incombustibles tels que l’azote (N), le gaz carbonique, de la vapeur d’eau, les solfatares (gaz riches en soufre)

Les produits solides

Ils proviennent de la fragmentation du cratère ou du refroidissement rapide dans l’air des fragments des laves. Ces produits différents en taille, en forme et même parfois en couleur. On distingue:

  • Les cendres pouvant durer dans l’air pendant plusieurs semaines
  • Les ponces ce sont des fragments percés de petits trous
  • Les lapilli qui sont les fragments de larves solidifiées
  • Les sols et les bombes volcaniques: leur diamètre est supérieur à 32mm, les blocs sont anguleux

Alors que les bombes sont allongées

Les produits liquides

Ils sont constitués essentiellement de laves. On distingue plusieurs types de lave: Les laves fluides, les laves intermédiaires, les laves visqueuses

  • Les laves fluides: Ce sont des laves de couleur sombre très pauvres en silice (renferment 45% de silice). Les coulées de ces laves sont très longues et peuvent s’étendre sur les dizaines de kilomètres. Ces laves après refroidissement donnent une roche appelée basalte
  • Les laves visqueuses: Elles sont riches en silice, renferment 65% de silice. Les coulées sont courtes, ces laves se solidifient rapidement et donnent les roches claires telles que les rhyolites
  • Les laves intermédiaires: Elles sont moins riches que les laves visqueuse, elles renferment 55% de silice. Elles sont de couleur claire, les coulées plus ou moins importa,tes et donnent des roches telles que des trachytes, des andésites

Etude d’une roche volcanique: le Basalte

Caractéristiques physiques

Le basalte est une roche de couleur sombre d’aspect compact et dur, lourde et difficile à casser. Quelques minéraux sont visibles à l’œil nu

Etude microscopique

Au microscope le basalte est formé d’une pâte homogène étant donc formé à partir de cristaux. On dit qu’elle est une roche semi ou hémi cristalline
Le basalte contient des microlites qu’on appelle donc roche microlitique

Structure

Le basalte est une roche de structure microlitique

Composition minéralogique

Les principaux minéraux rencontrés dans le basalte sont:

  • Les plagioclases
  • Les pyroxènes
  • Les amphiboles
  • Les microlites

Composition chimique

Le basalte est une roche basic, car ne contient pas de la silice (quartz)


Condition de formation du basalte

Le magma basaltique monte en surface et se repend. On dit que le basalte est une roche magmatique en épanchement. La solidification du magma se fait en 3 temps:

  • Le magma se refroidi très lentement à l’intérieur de la terre, il se forme de gros cristaux de pyroxènes
  • Le magma se repend à la surface et il y’a formation de microlites
  • Le reste de magma devient solide sous forme de pâte

Différents types d’éruption volcaniques

On distingue 3 types d’éruption volcanique:

  • Le type effusif ou Hawaïen
  • Le type explosif (type vulcanien, type peléen)
  • Le type intermédiaire ou strombolien

Type effusif ou Hawaïen (45% silice)

Il est caractérisé par des laves très fluides, des coulées vastes pouvant atteindre plusieurs dizaines de kilomètres, éruption tranquille sans projection ni explosion. Exemple: Le mont Cameroun, le mont Manengouba, le mont Bamboutos

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Type strombolien ou intermédiaire (55% de silice)

Les laves sont claires moins fluides, les éruptions sont violentes avec projection des bombes et lapilli Exemple: Volcans de Tomber au Sud-Ouest. On trouve aussi se type dans l’Adamaoua et dans la plaine du Noun.

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Type vulcanien

Il est caractérisé par des laves très visqueuses avec des projections violentes, des coulées massives et courtes. Il y’a formation des dômes. Exemple: Lac bambili

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Type peléen

Il est caractérisé par des laves plus visqueuses qui ne coulent pas et ferment la cheminée, il y’a formation des aiguilles peléennes.

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Localisation des volcans

Les zones actives se rencontrent sur les limites du continent. Dans les îles et rarement en terre ferme c’est le cas de:

  • La ceinture du feu du pacifique
  • Dans les îles d’océan atlantique et Indien (Japon, Hawaï, Tahiti, Madagascar, les îles de la réunion etc…)
  • Au tour de la mer méditerranée
  • En Asie
  • Grand rift Est-Africain

Au Cameroun longe une ligne (ou une fracture) qui va de l’océan Atlantique jusqu’au Lac Tchad en passant par les monts volcaniques suivants:

  • Le Mont Cameroun
  • Le mont Manengouba
  • Le mont Bamboutos
  • Le mont Kapsiki

C’est la ligne du Cameroun


Quelques conséquences et biens faits

Une des conséquences plus immédiate est le tourisme, une autre conséquence est la grande fertilité des sols liés à la présence des cendres volcaniques, une autre conséquence, les régions volcaniques recèlent d’énormes potentialités énergétiques et même minières du point de vue géologique, le volcanisme permet de mieux comprendre la structure du globe et son évolution.

3 décembre 2021
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